• Nancy Bakker samen met Fergie

    Truus Oudendijk

Een hond begrijpt zoveel

AALSMEER Fergie is de ster in dit verhaal, zij is de Golden Doodle van Nancy Bakker. Nancy coacht kinderen en volwassenen door middel van workshops en trainingen en daarbij is Fergie als co-coach een onmisbare kracht. www.coachhond.nl

Truus Oudendijk

Nancy: 'Officieel ben ik dog assisted coach. Dat is mijn vak. Mijn hele leven heb ik al een passie voor honden gehad en ben ik er mee opgegroeid. Als kind had ik zelf ook een klein hondje. Ik was enig kind en mijn hond was mijn vriendinnetje. Ik kon met haar knuffelen en als ik het wel eens moeilijk had kon ik mijn verhalen bij haar kwijt. Mijn hond luisterde altijd, die begreep me. Voor mij heeft ze heel veel betekent. Later toen ik op mijzelf ging wonen hebben we ook een hond genomen. Het was heerlijk als ik thuis kwam van mijn werk en de hond me altijd blij en kwispelend verwelkomde.'

Hilde, met wie ik vorige week sprak, vroeg zich af wat de grootste uitdaging is in je relatie tussen mens en hond?

'Daar heb ik wel even over na moeten denken, maar de grootste uitdaging is toch dat ik in contact blijf met mijzelf, pas dan kan ik ook goed contact maken met de hond.'

Hoe ben je met Fergie het coachingstraject in gegaan?

'Van het begin af was ik van plan om iets met haar te gaan doen. Ik wilde een band met haar opbouwen. In eerste instantie ben ik de geijkte puppy- en gehoorzaamheidscursussen gaan volgen. Ik ben van beroep communicatie adviseur en werkte als ZZP'er. Ik had het behoorlijk druk met mijn werk en een gezin met twee kleine kinderen. Ik kwam in aanraking met mindfulness en dacht al snel: dat in combinatie met mijn hond lijkt mij ideaal. Honden zijn het schoolvoorbeeld van mindfulness; ze leven altijd in het hier en nu. Ze zijn niet bezig met een to do lijstje en hebben geen agenda die ze af moeten werken. Ik heb een cursus met Fergie gevolgd: 'samen in balans', maar ook 'yoga met je hond'. Ik vond het heerlijk een dagje quality time met mijn hond en besloot hier mee door te gaan. Ik ben op zoek gegaan en kwam al snel bij Pets4care, waar 'coachen met je hond' werd aangeboden. Een opleiding waarin alle elementen die mij aanspraken samen kwamen: werken met mensen, mensen helpen en dat samen met je hond.'

Hoelang duurde die opleiding?

'Een jaar. Ik ging er een keer per maand naar toe en dan twee dagen achter elkaar. Gelijk al met het idee: ik ga hier ook mijn werk van maken. Ik ben nu ongeveer een jaar bezig en ik werk voornamelijk met mensen die zich laten leiden door hun omgeving. Mensen die behoorlijk onder druk staan, omdat ze veel moeten; veel zorgen en regelen en zich afvragen: 'waar ben ik zelf nog in dit alles?'. Ze willen graag de situatie veranderen, maar weten niet hoe. Ik leer ze weer een balans te vinden tussen inspanning en ontspanning en bewuste keuzes te maken voor zichzelf.'

Wat betekent dat in de praktijk? doe je bepaalde oefeningen?

'Sowieso naar buiten de natuur in. Ik heb nu een cliënt die bezig is met het herstellen van een burn-out. Met haar ga ik samen met Fergie lekker wandelen op het strand. Ondertussen doen we oefeningen. Door middel van een kernkwadrant krijgt zij inzicht in haar kwaliteiten en wat haar echt blij maakt in het leven. Dat doet ze samen met de hond en aan de hand van signalen die Fergie laat zien kan ik afleiden wat bij haar hoort en wat haar valkuilen zijn. Mensen leren in de training letterlijk om de keuze te maken tussen de leiding nemen of zich mee laten slepen.'

Help je ook volwassenen of kinderen om hun angst voor honden te overwinnen?

Ik heb eens een kind begeleid dat bang was voor honden. Ik begin in zo'n geval zonder hond. De eerste sessie ga ik naar het kind thuis met een paar knuffelhonden. Op die manier leer ik hoe je een hond benadert. Het gaat erom dat ze controle hebben over de situatie wanneer ze een hond tegenkomen. Zo bouw ik het langzaamaan op.'

Hoe ervaarde Fergie de cursus?

'We konden natuurlijk niet allemaal tegelijk onze hond meenemen. Maar Fergie is regelmatig mee geweest en het bleek dat ze uitermate geschikt is, ze heeft een sensitief karakter en voelt dingen aan. Fergie heeft een diploma en is officieel gecertificeerd

Wie nodig je uit voor het volgende gesprek?

'Patricia Klouth van schoonheidssalon Something Different. Hoe houd zij de de balans tussen zichzelf en de drukte om haar heen?'