• Frank Könst, samen met dochter Quinty

    Truus Oudendijk

Kettinggesprek: 'Ik kan niet niks doen'

Frank Könst is een no-nonsense man, met een grote dosis humor. Trotse vader van Quinty, een harde werker en een enthousiast golfer. Daar maakt hij tijd voor vrij. Mark Meijer heeft hem uitgenodigd voor dit gesprek.

Truus Oudendijk

Frank Könst: 'Al vijftien jaar heb ik een bedrijf in tuinaanleg en -onderhoud. Dat werk gebeurt voornamelijk in de zomer en in het voor- en najaar. In de wintermaanden strooi ik bij gladheid de wegen en fietspaden op het veilingterrein. Ik weet daar goed de weg, want ik heb er jaren gewerkt. Als het takkeweer is, kan ik in de tuin toch niks doen en dan is dit een prima aanvulling. Vroeger had ik in een rustige periode nog wel eens tijd om op vakantie naar Brazilië te gaan, maar sinds ik vrouw en kind heb is dat geen optie meer. Ik blijf liever thuis.'

Waarom de keuze gemaakt om voor jezelf te beginnen? 'Voor het geld hoefde ik het niet te doen, want ik had een prima baan bij een exportbedrijf met een goed salaris. Maar de vrijheid trok mij aan; zelf je tijd indelen en buiten werken. Dat vind ik heel aantrekkelijk.'

Mark is benieuwd hoe je steeds weer aan nieuwe klanten komt. 'Het is misschien raar gezegd, maar ik heb een grote gunfactor. Ik heb nog nooit reclame gemaakt. Ik kom altijd mijn afspraken na, ik werk netjes en ik vraag niet teveel. Mijn netwerk is heel uitgebreid. Mensen weten mij altijd wel te vinden. Als er ergens een tuinklus moet gebeuren is er altijd wel iemand die zegt: vraag het Frank maar. Ik ben niet erg commercieel, geef soms dingen zo mee. Ik leende eens mijn aanhanger uit en kreeg hem vervolgens met een lekke band terug. Dan denk ik bij mezelf: wat ben je ook een lul. Maar volgende keer doe ik het gewoon weer.'

Doe je het allemaal alleen? 'Het meeste wel. Als het nodig is huur ik mensen in. Het is lastig om personeel te vinden. Jongelui lijken wel geen zin meer te hebben in dit soort werk. Die zitten liever achter de computer en op internet en Ze hebben een concentratiespiegel van acht seconde. Fysiek is het ook zwaar werk. Maar ik ben blij dat ik het nog kan.'

Hard werken, je maakt lange dagen, is er tijd voor golfen? 'Daar maak ik tijd voor. Mark heeft goede connecties in de golfwereld, hij kent mensen die op The Dutch spelen. Dat is de mooiste golfbaan in Nederland. Daar kun je niet zomaar spelen, daar moet je voor uitgenodigd worden. Mark vind mij een gezellige kerel, als hij wordt uitgenodigd, zegt hij vaak: vraag Frank ook even mee. Donderdag is er weer zo'n dag. Ik barst van het werk en ik heb eigenlijk geen tijd, maar ik ga wel. Van de week is er in mijn kennissenkring iemand overleden van 46 jaar. Dat vind ik heftig en het maakt mij bewust dat we maar te gast zijn op deze aardbol en dat je moet genieten zolang het kan.'

Wat is er leuk aan golfen? 'De rust, je bent buiten en met je maten. Dat vind ik heerlijk. Ik ben echt een vriendenman. Verder ben ik totaal niet goed in golfen. Mensen zeggen wel eens: Frank dat jij er nog plezier in hebt. Maar dat is nou eenmaal zo met golfen. De ene keer sla je goede ballen en de ander keer helemaal niet. Maar dat maakt mij niet uit. In het najaar ga ik met Mark en nog vier vrienden tien dagen naar Spanje en dan pakken we de mooiste golfbanen die er zijn. Het wordt een heel programma; we noemen het de Dolce Vita naar het kledingmerk van Mark. Aan het eind van die trip is er een winnaar; daar zijn cadeautjes voor gekocht; helemaal leuk.'

Tien dagen met elkaar op pad, best bijzonder. 'Daarna ben ik helemaal kapot. Maar het mooiste is, ik drink zelf geen druppel. Ik houd het bij een sapje of een glaasje Fanta. Ik ben jarenlang barkeeper geweest in de Pannenbar en van alles geproefd en geprobeerd, maar ik vind het gewoon niet lekker. Tijdens dat golfreisje gaan de mannen 's avonds stappen. Ik ga wel mee; en we komen allemaal om een uur of twee thuis, maar zij hebben de volgend ochtend koppijn en ik sta weer zo fris als een hoentje 's morgens om zeven uur beneden. Kom op, we gaan weer.'

En voorlopig ga je door met je bedrijf? 'Het is heel hard werken, rijk word je er niet van maar ik kan er goed mijn boterham mee verdienen. Ik zal wel in het harnas sterven, want ik kan niet niks doen. Maar als ze morgen zeggen: Frank je mag de tuin niet meer in, dan heb ik volgende week weer ander werk. Dat denk ik echt.'

Wie nodig je uit voor het volgende gesprek? 'Andy van Rijn, hij is tennisleraar en ik vraag mij af hoe hij het voor elkaar krijgt om elk jaar al die toernooien te regelen.'