• Truus Oudendijk

Kettinggesprek: Timmerman, dat bén je

René van Leeuwen is eigenaar van aannemersbedrijf Van Leeuwen en Bosman. Zijn neef John Bosman werkt vaak voor hem en is benieuwd hoe hij het klaar speelt om al zijn projecten zo goed te managen.

Truus Oudendijk

René van Leeuwen: 'Dat is een kwestie van ervaring. Je begint ergens aan en dat wordt van lieverlee een project, er komt er nog een bij en dan worden het er twee of drie. En het lukt of het lukt niet. De ene keer gaat dat beter dan de andere.'

Heb je veel projecten?

'Over het algemeen lopen er wel vier of vijf, verschillend van grootte, maar het zijn er altijd minimaal drie tegelijk. Ik heb vijf vaste mensen in dienst en daarnaast huur ik nog een aantal ZZP'ers in. De projecten op zich zijn heel breed en variëren van het plaatsen van een dakkapel tot het verbouwen of renoveren van een woning. Wij hebben geen eigen ontwerp- of tekenafdeling, als mensen met plannen bij ons komen stuur ik ze naar een architect, maar vaak zijn ze daar al geweest en hebben ze tekeningen bij zich. Het is leuk om met ze mee te denken.'

John vraagt zich af hoe je alle ballen in de lucht kan houden. Geldt dat ook voor je gezin? Is er een papadag?

'Nee, ik werk fulltime en mijn vriendin ook. Ze heeft een goede baan waarin ze ook van huis uit kan werken. We hebben een samengesteld gezin met vier kinderen, maar die zijn in een leeftijd dat ze voor een groot deel zichzelf kunnen redden. En verder springen ouders en schoonouders bij als het nodig is. Maar soms is het best hectisch. Ik heb tien jaar samen met een compagnon gewerkt, maar die is er dit jaar mee gestopt. Dat betekent dat ik mijn handen vol heb om het allemaal te regelen. Ik kom er zelf niet meer aan toe om mee te timmeren.'

Vind je dat jammer?

'Ja, soms wel. Ik denk dat dat voor iedere timmerman geldt die voor zichzelf begonnen is. Mijn ervaring is: timmerman, dat ben je en dat is ook het leukste vak om te doen. Maar je moet keuzes maken. Dat heeft met je leeftijd en je gezondheid te maken. Je kunt niet twee dingen tegelijk goed doen. Naast het praktische werk, is er ook het contact met de klanten, je moet calculaties maken, vervolgens de opdracht bevestigen, de werkvoorbereiding doen en de planning maken. Het is de grootste uitdaging om steeds weer de juiste mensen op de juiste plek te hebben en het goede materiaal op de goede plek. Ik doe het nu bijna twintig jaar en ik werk met een vaste groep van onderaannemers en leveranciers. Het helpt wel als je trouw bent aan die groep mensen, want dan zijn ze in tijden dat het wat slechter gaat ook bereid een stap harder te lopen als het nodig is.'

Heb je veel last gehad van de crisis? 'Tijdens de crisis waren er aannemers die onder de kostprijs calculeerden. Dan moet je beslissen of je daar in meegaat, of dat je een andere manier zoekt om je geld te verdienen. Het duurde heel lang voordat we er last van kregen, maar we liepen soms opdrachten mis waar we veel tijd en energie in hadden gestoken en al een band met de klant hadden opgebouwd. Dan ga je wel aan jezelf twijfelen. Wij kwamen een makelaar tegen met wie we in het vastgoed zijn gegaan. We kochten een pand, knapten dat helemaal op en verkochten het weer. Dat hebben we zeven jaar gedaan en dat liep heel goed. We deden zelf de elektra en het loodgieterswerk en ik timmerde ook zelf mee. Er waren geen opdrachtgevers en we hoefden geen offertes te maken. In korte tijd kon je beslissen hoe je het aan ging pakken. We waren heel creatief en gingen van het ene project naar het andere. Het was ontzettend leuk om te doen. Inmiddels is de economie aangetrokken en werken we weer volledig in opdracht.'

Waarom heb je voor dit vak gekozen?'Mijn vader had een rozenkwekerij en we woonden naast Bosman. Als kind speelde ik al op dat terrein. Voor mij was het al vroeg duidelijk, dat ik het niet met mijn hoofd, maar met mijn handen moest verdienen. De kwekerij trok mij niet en ik ben als 12-jarige al begonnen met de loodsen vegen. Ik heb de technische school gevolgd: bouw en metaal en op mijn 17e fulltime in de kassenbouw begonnen. Daarna heb ik als timmerman bij Van Arkel gewerkt en in vijf jaar avondschool mijn aannemersdiploma gehaald. In 1999 ben ik voor mijzelf begonnen.'

Wie nodig je uit voor het volgende gesprek 'Marcel Meiland, hij heeft een elektrotechnisch installatiebureau en werkt soms aan behoorlijk grote projecten. Ik vraag me wel eens af hoe hij dat allemaal in zijn eentje kan blijven behappen.'