• eigen collectie

Veertig jaar vriendschap

Samen de Mont Ventoux beklommen

AALSMEER Al sinds de peuterspeelzaal zijn ze vriendinnen, Kathelijne Spaargaren en Judith van Gaalen. En nu, veertig jaar later, hebben ze dat gevierd door samen de Mont Ventoux te beklimmen. Het was pittig maar hun vriendschap is sterker dan ooit. Deze tocht was gekoppeld aan de actie 'Groot verzet tegen kanker' en samen met een team van Huis aan het Water uit Katwoude, haalden ze een kleine 50.000 euro op.

Mandy van der Zwaard

KORFBALLEN De dames zaten bij elkaar in de klas op De Graankorrel in Kudelstaart, en bij korfbalvereniging VZOD in hetzelfde team. Na school en in het weekend speelden ze vaak samen. Onafhankelijk van elkaar kozen ze voor het HWC in Amstelveen, zagen elkaar daar heel veel en naast het korfballen en de feestjes, hebben ze ook menig vakantie samen doorgebracht.

Van Gaalen vertelt: 'Na het vwo ben ik gaan HBO V- verpleegkunde-opleiding - gaan doen, en aansluitend ben ik in mijn eentje de wereld over gaan reizen. We hielden wel contact. Het plan was om in december 1998 terug te komen, maar Kathelijne vroeg of ik getuige wilde zijn op haar huwelijk in oktober en uiteraard ben ik daarvoor teruggekomen.'

Haar vriendin vult aan: 'Na het behalen van mijn Pabo en Remedial Teacher diploma kon ik als fulltime als leerkracht aan de slag. Dat heb ik veertien jaar met plezier gedaan maar werk nu als leidinggevende bij Chr. KDV Het Kroontje in Aalsmeerderbrug.'

Hun levens zijn door heel ups en downs onlosmakelijk met elkaar verbonden.

MOTIVATIE Spaargaren zegt: 'Op een dag kwam Judith met het idee om de Mont Ventoux te beklimmen. Daar moest ik wel even over nadenken, want ik ben niet zo'n durfal en ik had wel wat twijfels. Judith is altijd degene geweest met de meeste durf. Zij sleepte mij vroeger al mee naar de disco, bijvoorbeeld! Haar enthousiasme voor de beklimming gaf bij mij de doorslag: dit gaan we gewoon doen!' In februari starten ze de voorbereidingen, waaronder oefenen met lopen uiteraard, en het bedenken van sponsoracties. Dat waren onder andere; sponsordozen bij diverse winkels en het Mont Ventoetje bij Restaurant Oevers. Hun motivatie komt deels uit hun werk. Van Gaalen: 'Als kinderverpleegkundige heb ik kinderen zien (over)lijden aan kanker. Dat blijft afschuwelijk. Dit jaar gaat het geld van het KWF onder andere naar een internationaal onderzoek waaraan het VUMC/AMC meewerkt naar een betere behandeling van hersenstamkanker bij kinderen want de bijwerkingen van de chemo zijn soms afschuwelijk. Extra motiverend voor mij, omdat ik jaren in het EKZ heb gewerkt! Daar heb ik graag de berg voor 'bedwongen.' Spaargaren geeft haar motivatie: 'In mijn dagelijks werk mag ik als leidinggevende volop genieten van de (meestal) gezonde kindjes op ons kinderdagverblijf. Wat zijn ze kostbaar en uniek! Hoe verschrikkelijk moet het dan voor ouders en betrokkenen zijn als er kanker wordt ontdekt bij kinderen.'

DE TOCHT Van Gaalen: 'Het was nog even spannend toen Kathelijne een bovenbeenblessure opliep, tien weken voor de start en of mijn versleten knie het vol zou houden, maar ik heb bedacht, want daar ging het om: Als je kanker hebt, of zo ziek bent van de bijwerkingen van de chemo, dan moet je elke dag zo'n berg op. Misschien wel drie keer, dus niet klagen maar lopen. Het meest ontroerend vond ik het moment dat ik samen met Kathelijne de finish over kwam. 'Dat was zó óngelooflijk mooi moment. Haar vriendin is het met haar eens. 'Het was een prachtige ervaring. Het was een geweldige, mooie manier om veertig jaar vriendschap te vieren en voor ons beiden een unieke herinnering.'